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Les carnets d'évasion d'un journaliste du terroir

Les voyages et les excursions seul ou en famille de Daniel Foucart : pour donner quelques idées, bons plans et astuces.

Sur le plateau Mont-Royal, nous avons croisé un écureuil qui chante du Léonard Cohen

Sur le plateau Mont-Royal, nous avons croisé un écureuil qui chante du Léonard Cohen

Première journée complète à Montréal. J'ai ouvert les yeux vers 4h du mat' à cause du décalage horaire, mais j'ai réussi à dormir trois heures supplémentaires pour estomper les effets du jet lag. Le thermomètre affiche moins 11 degrés. Brrrrr... Nous sommes dans une des artères historiques de Montréal, le boulevard Saint-Laurent, où se sont regroupés les premiers migrants, mais nous ne sommes pas tout à fait à côté du centre historique que nous revisiterons un peu plus tard. J'aime toujours visiter le quartier où nous logeons même s'il ne fait pas partie des incontournables sur le plan touristique.  Munis de bonnes chaussures de marche, bien blottis dans nos manteaux d'hiver, nous avons bravé le froid polaire pour découvrir le Plateau Mont-Royal et Mile End. Le guide touristique officiel de Montréal, gratuit et disponible à l'aéroport, propose des cartes avec de belles balades à pied. Je vous le conseille vivement.

 

Les premiers pas dans notre quartier.
Les premiers pas dans notre quartier.
Les premiers pas dans notre quartier.
Les premiers pas dans notre quartier.

Les premiers pas dans notre quartier.

Boulevard Saint-Laurent, rue Saint-Denis, rue Saint-Louis, rue Saint-Dominique, etc. C'est fou le nombre de saints à Montréal. Ils sont sans doute là pour nous protéger lors de nos premiers pas dans la neige avec quelques plaques de verglas dont il faut se méfier. Les fresques sur les murs, les façades dotées d'escaliers en colimaçon et les petits magasins aux couleurs vives donnent plus envie de regarder en l'air que de prendre garde à ses pieds. Le Plateau Mont-Royal est le quartier à la mode. Un quartier bobo, dit même le Géoguide de Montréal, que "les Européens adorent" et dont "le centre pourrait être l'intersection de l'avenue du Mont-Royal et de la rue Saint-Denis". 

A titre personnel, je ne me lasse pas des petites maisons cossues ou plutôt cosy munies d'une volée d'escaliers extérieurs aux rampes en fer forgé pour la plupart. Avec des couleurs qui tranchent avec la blancheur de la neige. J'en ai photographié des dizaines.   

Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.
Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.
Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.
Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.
Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.
Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.
Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.
Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.

Les duplex et triplex à escaliers pendant notre balade.

Nous sommes passés devant ou à travers plusieurs parcs comme le square Saint-Louis où nous avons croisé un animal aussi emblématique de Montréal que la poutine. Les Montréalais reconnaissent les touristes, nous a raconté Valentine, à leurs cris d'extase lorsqu'ils rencontrent un écureuil gris sur leur chemin. Nous sommes de vrais touristes. Comment ne peut pas être émerveillé devant cette boule de poils à la bouille craquante... La balade s'est poursuivie par la traversée du parc Jeanne-Mance qui offre une jolie vue sur la croix qui surmonte le parc du Mont-Royal.  La longue rue Jeanne-Mance nous conduit tout droit dans un autre quartier branché et cosmopolite : le Mile End. La minorité juive hassidim y vit. Nous avons d'ailleurs croisé un groupe d'hommes vêtus de la kapote, un long manteau noir en soie, et coiffés d'un spodik, un chapeau bordé de fourrure. L'un d'eux avait même enveloppé son spodik dans du plastique, mais Valentine m'a interdit de le photographier : on a un profond respect des minorités religieuses au Canada, m'a-t-elle expliqué.  

Vers et dans Mile End.
Vers et dans Mile End.
Vers et dans Mile End.
Vers et dans Mile End.
Vers et dans Mile End.
Vers et dans Mile End.
Vers et dans Mile End.

Vers et dans Mile End.

A la rue Saint-Dominique, nous avons croisé aussi la route d'une personnalité juive célèbre mais pas du tout orthodoxe : Léonard Cohen, le chanteur décédé en 2016, qui est représenté sur une très belle fresque (il en dispose d'une autre en ville). C'est un de mes artistes favoris. Un Montréalais de naissance. 

La fresque de Léonard Cohen à la rue Saint-Dominique.

Pour le dîner, nous avons mangé dans un restaurant vegan. Une première pour moi. Pas de viande, ni aucun produit d'origine animale. Le Mimi & Jones, qui doit son nom aux deux petits chiens du propriétaire, vaut autant pour son design que pour son menu. Je n'ai pas trop apprécié le burger vegan - c'est une question de goût - mais j'ai adoré le cola au sirop d'érable, le Bec Cola, qui m'a rappelé le goût des cocas de mon enfance. Le personnel est très sympa. 

Chez Mimi and Jones.
Chez Mimi and Jones.
Chez Mimi and Jones.
Chez Mimi and Jones.

Chez Mimi and Jones.

J'ai résisté à Valentine et Marie-Christine qui voulaient absolument rentrer en bus, mais nous aurions loupé d'autres maisons à escaliers et fresques magnifiques le long de la rue De Brébeuf et de l'avenue Mont-Royal. Elles ont eu droit à une consolation : un excellent chocolat chaud à la chocolaterie Favori du Plateau Mont-Royal. 12 km à pied quand même.

On termine l'après-midi par un break à notre appartement. Valentine doit terminer un travail de droit. Ensuite direction la place des Arts où nous avons rendez-vous avec notre neveu Timothy, qui étudie aussi au Canada, et avec nos amies Sylvie et Daphné en visite également au Québec. De quoi réchauffer l'atmosphère. Toujours moins 11 degrés au thermomètre...

Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.
Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.

Derniers pas entre Mile End et Plateau Mont-Royal.

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